Little Waters: O Maior Gaiteiro que já existiu 1940

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Considerado por muitos como um tocador de blues harmônico, Marion “Little Walter” Jacobs saiu da obscuridade de Marksville para a aclamação internacional na cena do blues de Chicago. 

Durante a primeira metade da década de 1950, ele se tornou um dos principais nomes do estilo eletrificado de blues de Chicago, com uma abordagem urbana colaborativa que se tornou o som definidor do blues elétrico e do rock baseado no blues durante o restante do século XX. 

Além disso, ele também foi um talentoso cantor e compositor de blues, mas sua entrada no Hall da Fama do Rock & Rol em 2008 foi baseada principalmente por seu trabalho como dupla do guitarrista de blues Muddy Waters.

Breve bibliografia de Little Waters

Nascido em 1º de maio de 1930, Jacobs foi abandonado por sua mãe ao nascer e criado pela família de seu pai em uma fazenda nos arredores de Alexandria no estado de Virgínia (EUA). Ele começou a tocar gaita aos oito anos de idade, aprendendo polcas e valsas. 

Ele saiu de casa ainda jovem e estava tocando nas ruas de Nova Orleans aos 12 anos, tocando um estilo primitivo de blues. Dois anos depois, Jacobs foi para Helena, Arkansas, onde estudou blues folclórico tradicional sob a tutela de Rice Miller e Big Walter Horton.

 A chegada em Chicago

Depois de algum tempo em St. Louis, Missouri, Jacobs chegou à capital do blues  Chicago em 1947. Lá, ele rapidamente se tornou um artista de esquina e logo foi convidado a se juntar ao primeiro conjunto eletrificado verdadeiramente dominante do gênero, a banda de blues de McKinley “Muddy Waters” Morganfield, um colega mais velho que Jacobs acabou adotando como família, realizando exibições brilhantes e até conseguiu alcançar o sucesso comercial, embora nunca em reputação. 

Jacobs e Waters começaram a gravar juntos em 1949 e, em outubro de 1950, gravaram “Louisiana Blues” para o selo Chess. Jacobs gravou pela primeira vez com uma gaita amplificada em julho de 1951, estreando a técnica que o diferenciava da maioria de seus contemporâneos.

Jacobs ficou feliz em procurar e se beneficiar do patrocínio de figuras mais velhas e melhor estabelecidas no cenário do blues de Chicago. Porém, quando alcançou seu primeiro e mais conhecido sucesso em 1952 com o instrumental otimista “Juke”, ele imediatamente deixou Waters para formar uma banda, apesar do fato de que a rotatividade frequente de pessoal indicava que ele não era adequado para o papel de líder de uma banda. 

No entanto, de 1952 a 1955, ele acumulou uma sequência inigualável de hits, doze ritmos de blues (R&B), cujas vendas atingiram o top 10 de vendas. Ele e Waters continuaram gravando e tocando juntos por anos, e alguns dos maiores sucessos de Waters foram distinguidos pelo trabalho de harmonia de Jacobs, incluindo “Trouble No More” e “I’m Your Hoochie Coochie Man”. Quando o interesse nacional pelo rock O ‘n’ roll explodiu o do R&B em 1955, no entanto, Jacobs ficou frustrado com o declínio das vendas e começou a exagerar no alcoolismo entrando em brigas físicas até sua morte em 1968, aos 37 anos. “Seus traços outrora bonitos”, de acordo com seus biógrafos, foram “reduzidos a um rosto cheio de cicatrizes”.

Um pioneiro da gaita amplificada

Muitos pensam em Jacobs como o pioneiro da técnica de utilizar um pequeno microfone em concha nas mãos e alimentado por conjuntos de amplificadores potentes e sistemas de cones de ferro que permitiam ao músico produzir distorções inéditas quando tocadas em alto volume. 

Mas, como Tony Glover, Scott Dirks e Ward Gaines, co-autores de A Pequena História de Walter: Blues with a Feeling (2002), bem como as notas principais de Little Walter: The Complete Chess Masters, 1950-1967, de 2009 é preciso admitir: “Walter não foi o primeiro tocador de gaita a amplificar seu instrumento – equipamentos idênticos podiam ser encontrados em todos os blues desde a década de 1940 em diante”. Assim, podemos descrevê-lo como um criador de “um espectro totalmente novo de sons, gemidos docemente sustentados, uivos aguçados e acordes trovejantes, sons que literalmente nunca existiram antes”. Eles afirmam corajosamente que na gaita do blues, “houve muitos grandes nomes, apenas duas épocas distintas: pré-Little Walter e pós-Little Walter. ”Os biógrafos também afirmam:“ Ele começou a expandir o vocabulário [da gaita blues] com uma abordagem como um solista de jazz  (liberando) a gaita, concedendo igualdade com todos os outros instrumentos do blues”.

Referindo-se especificamente aos antecedentes musicais, o biógrafo John Cohassey descreve a abordagem de Jacobs como “fundindo o estilo de seu mentor John Lee (Sonny Boy) Williamson com o blues do saxofonista Louis Jordan”. Um músico de origem country com uma sensibilidade moderna para a música swing, Walter criou um som amplificado, cheio de tons escuros e assustadores e linhas melódicas fluidas que se tornaram um elemento fundamental para o surgimento do blues de Chicago. 

Little Walter morreu em Chicago em 1968, a causa uma briga de rua, e foi enterrado no cemitério de St Mary em Evergreen Park, Illinois.