Chess Records: A Maior Gravadora dos anos 60

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Blues, jazz, rock and roll e alma, foi assim que a Chess Records de Chicago se destacou em todos os quatro gêneros durante a era pós-guerra, emergindo como a principal gravadora independente de Windy City durante o início dos anos 50 e permanecendo forte mesmo após a morte inesperada do fundador Leonard Chess em 1969.

Leonard e seu irmão (e co-fundador) eram imigrantes judeus da Polônia que não cresceram ao redor da música, mas tinha uma sensação inata de produzir hits em potencial.

Mesmo assim, Leonard se entrou no ramo das gravadoras tornando-se parceiro da gravadora Aristocrat, parceira que aconteceu na primavera de 1948. Lá, ele gravou o shouter de blues local Andrew Tibbs, o baterista de piano Sunnyland Slim e o mago da guitarra Muddy Waters, que marcou um hit nacional de R&B. para a empresa naquele outono com seu “I Feel Like Going Home”.

Um pouco mais da história da Chess Records

Os irmãos lançaram a Chess Records em 1950 com uma balada instrumental do saxofonista de jazz Gene Ammons, ‘My Foolish Heart’. Seu número de lançamento (1425) prestou homenagem ao endereço de sua primeira casa na South Karlov Avenue. Mas blues e R&B seriam a especialidade da empresa durante seus primeiros anos, com Muddy e seus membros da banda Jimmy Rogers e Baby Face Leroy a bordo. Uma conexão com o novato produtor de Memphis, Sam Phillips, se mostrou especialmente importante, com grandes sucessos de Jackie Brenston e do feroz Howlin ‘Wolf.

A gravadora diversificou em gêneros musicais em 1952, introduzindo sua subsidiária Chequer. Foi aí que o genial harpista de Muddy, Little Walter, foi designado, suas inovações influenciaram profundamente todos os tocadores de gaita de blues a seguir.

Os anos 50  

O ano de 1955 foi dominado pelo advento do rock and roll, e Chess esteve no epicentro da ação, graças a um par de guitarristas inovadores. Bo Diddley levou sua batida estrondosa de origem africana à lista de artistas de Chequer, seu primeiro single que se tornou um grande sucesso. 

Ainda mais sortudo foi Chuck Berry, cuja técnica de guitarra lançaria as bases do rock and roll (seu talento em composição era igualmente genial). A produção de Berry enriqueceria exponencialmente os cofres da Chess Records em meados dos anos 60. Outros roqueiros notáveis ​​que passaram pela gravadora incluíam Dale Hawkins, de Shreveport, cujo sucesso de 1957 ‘Susie-Q’ era rockabilly com um toque de blues, e o novo orleanês Bobby Charles.

A morte de Leonard Chess

A trágica morte de Leonard Chess aconteceu em outubro de 1969 e foi um golpe devastador para a empresa, embora ele tivesse sido vendido alguns meses antes para a GRT, uma fabricante de fitas (Chess havia recentemente transferido sua sede para a vizinha e muito mais espaçosa 320 E. 21st St.)

Mesmo sem a orientação de Leonard, a Chess Records permaneceu à tona em meados dos anos 70, graças em grande parte aos hits emocionantes dos Dells. 

De todas as gravadoras lendárias que Chicago já sediou ao longo das décadas, nenhuma pode igualar o legado da Chess Records.